El país con mayor número de especies de lagartijas Anolis es COLOMBIA

El país con mayor número de especies de lagartijas Anolis es COLOMBIA
  • Colombia cuenta con cerca de 78 especies del género Anolis, las cuales se agrupan en 10 grupos de especies con características corporales y ecológicas similares, también conocidos como “Ecomorfos”.
  • El alto número de especies de Anolis en Colombia representa el 43% de la diversidad continental.
  • El Instituto Humboldt presenta la más reciente edición del Atlas de la Biodiversidad de Colombia. Anolis.

El país con mayor número de especies de lagartijas Anolis es COLOMBIA. ¿Qué tanto sabemos de las lagartijas en Colombia?, ¿en dónde se encuentran?, ¿cuál es su estado de conservación? Estas y muchas más respuestas se podrán encontrar en la más reciente edición del Atlas de la Biodiversidad de Colombia. En esta oportunidad, los Anolis son los protagonistas, un grupo de lagartijas arborícolas muy carismático. Se sabe que tuvieron un origen y diversificación durante el Paleoceno y Eoceno, es decir, hace aproximadamente 66 a 56 millones de años con varios eventos de dispersión entre tierras continentales y las islas del Caribe.

Colombia tiene un lugar privilegiado en la historia evolutiva de los anolinos continentales porque hace parte del área donde han ocurrido eventos biogeográficos importantes para su diversificación. Actualmente se pueden encontrar en casi todos los ecosistemas del país desde el nivel del mar hasta la alta montaña.

Las Anolis

El país con mayor número de especies de lagartijas Anolis es COLOMBIA. Anolis de Anchicayá (Anolis anchicayae) Foto: Rafael Moreno

Estas lagartijas se distinguen de otras por presentar unas laminillas extendidas en la superficie ventral de los dedos que cumple una función locomotora, facilitando su adhesión a diversas superficies de los árboles, y por la presencia – generalmente en los machos, pero en las hembras de algunas especies también – de un pliegue de piel extensible y colorido en la garganta la cual usan para comunicarse.

Colombia cuenta con cerca de 78 especies, las cuales se agrupan en 10 tipos de especies con características corporales y ecológicas similares, también llamados “ecomorfos”. El alto número de especies de anolinos en nuestro territorio representa el 40% de la diversidad continental de este grupo y alrededor del 18% de diversidad conocida globalmente.

“Este número puede ser superado porque aún desconocemos bastante sobre la taxonomía del grupo pero también porque muchas regiones del país aún no han sido exploradas en cuanto a la diversidad de estas lagartijas”.

Rafael Moreno, Doctor en Ciencias Biológicas, investigador del programa de Ciencias Básicas y autor del Atlas

“La gran diversidad de los Anolis se debe a una combinación muy interesante de procesos biográficos históricos y ecológicos. Cada especie se ha adaptado a condiciones particulares de los hábitats donde se encuentran, lo cual refleja una variedad de formas y comportamientos. Este grupo exhibe su mayor diversidad en los bosques húmedos tropicales y subandinos, aunque son mayoritariamente arborícolas algunas de ellas pueden tener hábitos terrestres o semiacuáticos”

Nicolas Urbina-Cardona, profesor asociado de la Pontificia Universidad Javeriana y moderador del grupo de anfibios y reptiles de BioModelos

Distribución en el país

Anolis gigante acuático de garganta manchada (Anolis maculigula) Foto: Yeny R. López.

La distribución geográfica potencial de cada especie se logró a través de la elaboración de mapas en la plataforma web Biomodelos. Estos mapas combinan los registros biológicos de las especies, las principales variables ambientales que determinan su presencia en un lugar y el conocimiento experto sobre su distribución en el territorio. De acuerdo con los resultados, las áreas con mayor número potencial de especies se encuentran en las regiones Pacífica, valle medio del río Magdalena y Amazónica.

Amenazas

Fenómenos como la deforestación vienen transformando estas áreas, convirtiéndose en un factor que incrementa los riesgos de extinción para las poblaciones de anolinos. Por su parte, las especies endémicas de la región Andina colombiana se enfrentan a esa misma problemática, en donde se estima que solamente el 27% de los ecosistemas boscosos permanecen. Cabe destacar que el cambio climático es otra de las amenazas que enfrentan estas lagartijas en la alta montaña, al poseer habilidades de termorregulación ajustadas a regímenes de bajas temperaturas, se ven afectadas con el incremento en la temperatura ambiental.

Anolis de Ruíz (Anolis ruizii) Foto: Yeny R. López.

A pesar de la alta diversidad de anolinos en Colombia, su estado de conservación a nivel nacional indica que solamente tres especies están categorizadas como amenazadas: dos En Peligro -EN- y una En Peligro Crítico de extinción -CR-, mientras que la gran mayoría permanece como no amenazada, principalmente por el limitado conocimiento de sus distribuciones y tendencias poblacionales.

El Atlas: Las lagartijas son las protagonistas.     

Anolis de Ruíz (Anolis ruizii) Foto: Yeny R. López.

De acuerdo con Moreno, el atlas busca fomentar el interés en estas lagartijas proveyendo información clave como la distribución geográfica y del hábitat para 58 de 73 especies continentales. También permite identificar aquellas zonas del país con alta riqueza de anolinos, áreas con vacíos en el conocimiento y especies susceptibles de acciones de conservación prioritarias dado que su área de distribución es muy pequeña o es susceptible a disminuir o desaparecer debido a actividades humanas que transforman el hábitat.

Con base en lo anterior, es claro que Colombia necesita una iniciativa para integrar, articular y fortalecer el conocimiento sobre la diversidad de los anolinos, con el fin de ser usado como respaldo a hora de tomar las decisiones de manejo y conservación de estas especies y de los ecosistemas que habitan.

los autores concluyen que “se espera que con la información compilada por especie -extensión de ocurrencia, representatividad en el sistema de áreas protegidas, coberturas que habita y cambios futuros en su distribución geográfica por los cambios en el uso del suelo- se pueda actualizar la evaluación nacional del riesgo de extinción de las especies del género Anolis para Colombia”. Como resultado de esta publicación, se espera que este grupo de lagartijas se incorpore dentro de los estudios de impacto ambiental, planes de manejo y compensaciones por pérdida de biodiversidad.

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